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贸易战威胁:游戏机桌游加税25%,美国人先慌了

编辑:6K9K05-28

  6K9K导读:中美贸易战的最终还是烧到了游戏行业,外媒最近透露,特朗普政府还在对中国的贸易战加码,即将对游戏主机、街机硬件及配件和桌游行业增加25%的关税,最早可能自6月24日开始实施。

  分析师和多名从业者表示,25%的关税影响最大的可能是美国游戏行业和消费者,他们认为,突然增加的高额成本可能对桌游行业带来重创,而且会影响下一代主机硬件的增长。

  违背贸易战初衷:游戏本是美国的顺差行业

  对于贸易战,特朗普最直接的口号是改变中美贸易逆差,但多个美国游戏业同行表示,游戏行业本身就是顺差行业(即美国出口大于进口),新增的税收将带来不利影响。

  美国贸易代表办公室(USTR)最近发布的一份文件列表显示,数千种类别的物品都将被新征或者调整关税至25%。在这个列表里,除了台球与圣诞装饰之外,还有一系列和游戏相关的品类,包括游戏主机和投币式街机,以及与投币街机相关的部件。

  受到显卡制造商AMD和英伟达的影响,游戏业已经被加收了10%的关税,美国娱乐软件协会(ESA)从未公开过此事给游戏行业带来的影响。随后,ESA还经历了领导层换帅。对于即将到来的关税,ESA在邮件中说,“游戏行业是能够给美国经济带来顺差的行业,关税会对美国经济、产业以及消费者带来伤害”。

  对于游戏行业而言,这是个非常敏感的阶段,有多方面的信息显示,新一代主机很可能在2020年上市,索尼已经暗示了PS5的存在,而微软也在为其Game Pass、xCloud和Play Anywhere等游戏服务投入更大的努力,这两大巨头最近还宣布联手从事云服务和AI技术的研发。

  通常而言,游戏主机都是亏本卖出去的(任天堂通常是刚好回本或者微利)。然而,增加25%的税收将打破消费者对于定价的心理预期,因为制造商们很可能会通过提高售价的方式收回一部分多缴纳的税款。

  桌游或遭重创:美国很多中小公司很可能破产

  数字游戏行业并不是唯一受到影响的行业,征税提案的条款是9504.90.60部分,而这个品类还覆盖了“象棋、跳棋、西洋双陆棋、飞镖和桌游和客厅游戏、扑克筹码和骰子”等,换言之,棋牌行业也将受到影响。

  桌游行业近两年刚刚出现了增长,主要得益于这类游戏增加了众筹模式,在Kickstarter等筹资平台,桌游往往比电子游戏更容易获得支持,因为实体创意可以在众筹的早期阶段就能带来评论和反馈。

  据Research and Markets透露,人们对桌游的兴趣持续增长会让该行业增至110亿美元,而且到2023年都有望保持9%的增长,而25%的关税将会导致行业增长减速或者停滞。Kyemaster Games公司共同持有人兼CFO说,“关税会提高价格、降低质量,它可能会以增加的运费等形式直接转移到消费者身上,欧洲和其他一些国家已经这样做了。比如向瑞士的运费已经翻倍并且最终由消费者承担。还可能会导致发行商们不得不寻找其他制造商,而因此不得不招聘新的人才来满足需求。说到底,中国制造的质量还是高于其他国家,包括美国在内”。

  她还表示,这将会给不同规模的公司带来各种各样的影响,然而,每个发行商和开发商都不得不面对,很可能会被迫抬高产品售价,“初创公司没有那么大的规模,他们需要覆盖新增的成本才能持续运营下去。像我们这样的中小型公司需要这些利润覆盖额外开支,比如开会、出差、销售成本等等,大公司从财务状况考虑也需要对股东负责”。

  White Wizard Games的首席运营官认为,如此之高的新增关税将会迫使整个游戏行业重组,新增的关税旨在打击在中国制造并向美国销售的货物。该公司目前采购的比例是中美制造混合,目前该公司把美国当作分销区域,如果关税实施,任何来自中国的产品以及向非美国销售的物品都将不得不避开美国市场。

  “当中国的货物运过来的时候,我们已经直接从制造商那里把产品运到了全球社区,如果增加关税的措施实施之后,我确定未来会有更多商品直接从中国分销到其他市场。这次增加的关税比例很大,所以我预计全球桌游行业的价格将不可避免地出现明显提升”,他预计桌游行业的整体价格将会因此增长5%-10%,而且很可能会导致大型发行商重新考虑整个供应链,这会对市场上的一些公司带来负面影响。

  强加关税是霸凌策略:桌游将被重创

  作为传统游戏业的最底层分销渠道,零售商对此也很担心,并且认为25%的关税无异于霸凌策略。

  由于利润率较低,零售商们也不得不考虑成本增长带来的影响,整个产业链的所有人都不得不承受增税带来的痛苦,包括分销商和一些小的本地桌游零售商在内,“零售也是发行商利润更低的环节,我们将会看到发行商们不得不通过MSRP(制造商建议零售价)的方式提高售价”。

  一些小的零售商也感受到了压力,比如新泽西的以为漫画与游戏店主David Bower表示,“我支持与中国的贸易政策变化,但我觉得增加关税是霸凌策略,而且从长期来看是不利的。实际上已经产生了非常不利的影响,因为我可能无法直接把增加的成本加到消费者或者保持健康的盈利水准。产品延迟还将让销售收入增长减缓,进一步让游戏业受损”。

  Bower认为关税可以给整个桌游行业带来毁灭性的摧残,从发行商到零售商都可能无法幸免,“小公司和通过Kickstarter筹资的个人开发者可能会直接因为巨额的关税和产品发布延迟而破产,随着行业即将进入暑假热销季,运费延迟和成本都可能明显提高”。

  除了多个中小游戏公司除外,很多游戏发行商目前对此暂未回应,美国的桌游行业的贸易机构,游戏制造商协会(GAMA)也未回复。不过,GAMA执行总裁John Stacy曾在关税提议之后接受采访表示对此非常关注,并且指出,对中国制造商的依赖已经让该领域的美国同行失去了这种制造技能:

  “去20年来,美国的实体桌游制造业几乎崩溃了,行业专家和特殊人才不在美国。很明显,美国还有一些大型制造商,但他们不会接很多小单子,比如2000套或者比较小的生产量,因为这他们可能收不回成本。所以我们的成员公司必须跑到海外购买,这让他们的公司可以持续运转,因为桌游行业的利润率很低”。

  据Gamelook了解,关税听证会预计在6月17日开始,彼时刚好是洛杉矶E3会展结束之后,而距离北美最大的桌游展会GenCon也不到两个月时间。新关税措施可能最早在6月24日生效,将对美国桌游公司的整个行业带来严重影响。如果想要让旗下的游戏公司在新一轮关税中存活下来,ESA和GAMA都需要大量工作要做。

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